1, Tiges non articulées
2, Plantes enracinées
3, Feuilles supérieures à 1 cm
4, Feuilles non graminiformes
5, Sporanges portés à la face inférieure du limbe (limbe parfois différent sur les feuilles stériles et fertiles = Filicales
1, Parties fertiles disposées sous des frondes toutes semblables
2, Plante formant une touffe (bien vérifier que toutes les frondes sortent du même collet)
3, Frondes divisées ou lobées
4, Sores différemment placés à la base inférieure du limbe
5, Sores allongés
6, Frondes non à lobes alternes, non attachés au rachis sur toute leur base
7, Indusie recouvrant tout le sore, Frondes de 30-20 cm en touffes, Sores en virgules = Athyrium
5, Sores ronds
6, Fronde au moins divisée 2 fois, Sores plus ou moins rangées à la face inférieure du limbe
7, Sores à indusie rudimentaire très vite caduque (peu visible même sur jeune sujet) = Athyrium

Sores en virgule
Indusie latérale recouvrant tout le sore
Fougère femelle
Athyrium filix-femina
Sores rondes
Indusie rudimentaire vite caduque
Fougère alpestre
Athyrium distentifolium