1, Tiges articulées, faisant comme des emboitements
2, Plantes entièrement sans cholorophylle, de couleur brunâtre, rosâtre = Equisetacées pp, Prêles
2, Plante en partie chlorophyllienne = Equisetacées, Prêles

1, Plantes formées uniquement de filaments très fins enchevétrés = Hymenophyllacées

1, Tiges non articulées
2, Plantes enracinées
3, Feuilles supérieures à 1 cm
4, Feuilles graminiformes = Isoëtacées
4, Feuilles non graminiformes
5, Sporanges groupés en épis ou en panicules = Osmondacées, Ophioglossacées
5, Sporanges portés à la face inférieure du limbe (limbe parfois différent sur les feuilles stériles et fertiles = Filicales

3, Feuilles inférieures à cm, Aspect pouvant rappeler des mousses = Selaginacées, Lycopodiacées

2, Plantes aquatiques flottantes = Azollacées